22 de nov. 2020

Les aventures de Jack London

John “Jack” Griffith London (1876 - 22 de novembre de 1916) va ser un novel·lista, periodista i activista social i contra la violència als animals. Va ser un dels primers autors nord-americans a convertir-se en una celebritat internacional i guanyar una gran fortuna escrivint. També va ser un innovador en el gènere que després es coneixeria com a ciència ficció. 


Tot i que la seva vida va ser una veritable aventura, London va ser sovint acusat de plagi. Tant perquè era un escriptor popular, prolífic i amb èxit, com pels seus mètodes de treball. De fet, va comprar trames i novel·les a un jove Sinclair Lewis (Premi Nobel el 1930), va utilitzar incidents de notícies de diaris o, com ell mateix va reconèixer, es va “inspirar” en obres d’altres autors. 

L’educació de Jack London va ser principalment de caire autodidacta, sobretot a partir del 1886, quan va anar a la biblioteca pública d'Oakland i la bibliotecària el va animar. Més tar va anar a l'Oakland High School i fins i tot va assistir a la Universitat de Califòrnia a Berkeley, el 1896, encara que no consta que acabés els estudis. 

El 1889, London va començar a treballar de 12 a 18 hores al dia a la fabrica de conserves Hickmott Canning Company. Buscant millorar els seus ingressos va comprar una petita balandra i es va convertir en pirata d’ostres. A l’època, a la badia de Sant Francisco hi havia unes poques companyies que tenien monopolitzat el conreu d’ostres i aquest fet va propiciar l’aparició dels pirates d’ostres, que assaltaven els llits d’ostres a la nit i les venien al matí als mercats d’Oakland. 

El 1893 es va enrolar en un vaixell de caçadors de foques i va anar al Japó, després va treballar en una fàbrica de jute, una central elèctrica de ferrocarril i va començar la seva carrera com a rodamón, per la qual cosa va passar 30 dies a la presó. 

El juliol de 1897, Jack London s’afegeix als milers de persones atretes per la febre de l'or del Klondike. Molts dels que hi van anar eren conscients que les seves possibilitats de trobar quantitats apreciables d'or eren pràcticament nul·les i hi anaven només per l'aventura. 

En el seu cas, el temps que London va passar al Klondike va ser perjudicial per a la seva salut. Com tants altres homes, desnodrits als camps d’or, ell va desenvolupar l’escorbut. Les genives se li van inflamar, va perdre les quatre dents anteriors i un dolor constant li afectava els músculs dels malucs i les cames. 

En tornar a Califòrnia el 1898, London va començar a treballar per publicar els seus escrits i va estar a punt d'abandonar la seva carrera d’escriptor. Afortunadament va poder vendre una història per 40 dòlars i va començar la seva carrera al mateix temps que les noves tecnologies d’impressió permetien la producció de revistes a un menor cost. 

Això va resultar en un boom de les revistes populars dirigides a un públic ampli i un gran mercat pels relats curts de ficció. El 1900 ja va guanyar 2.500 dòlars amb els seus escrits i els anys següents publicarà moltes històries curts, assajos, poesia i novel·les. 

Entre les seves obres més famoses hi ha “The Call of the Wild” (La crida del bosc, 1903) i “White Fang” (Ullal blanc, 1906), ambdues ambientades a la febre de l’or de Klondike i que van tenir un èxit immediat a escala mundial, especialment entre els lectors joves. Aquestes i altres de les seves històries han estat sovint adaptades al cinema. 


Malgrat ser un escriptor d’èxit, les ganes d’aventures no el van deixar i el 1904 va anar, com a corresponsal de guerra, a cobrir la guerra russo-japonesa. En els sis mesos que va estar al front, va ser detingut pels japonesos quatre vegades i la darrera va caldre la intervenció personal del president Theodore Roosevelt perquè el deixessin en llibertat. 

London va morir el 22 de novembre de 1916 mentre dormia al porxo del seu ranxo. Tot i que havia estat un home robust, havia patit diverses malalties greus com l'escorbut al Klondike o, en els seus temps de mariner, infeccions i malalties tropicals no especificades. En el moment de la seva mort, patia disenteria i alcoholisme, patia forts dolors i prenia morfina.

9 de nov. 2020

Hedy Lamarr. Una dona del renaixement al segle XX

Tal dia com avui, Hedwig Eva Maria Kiesler (1914-2000) va néixer a Viena i, abans de fer els 18 anys, va actuar en diverses pel·lícules austríaques, alemanyes i txeques, inclosa la controvertida Èxtasi (1933).

El 1933 també va ser l’any del seu primer matrimoni, amb un fabricant d’armes ric, controlador i amb vincles amb Hitler i Mussolini. El 1937, disfressada de criada, va fugir del seu marit i es va traslladar a París i després a Londres. Allà va conèixer Louis B. Mayer, cap de l'estudi Metro-Goldwyn-Mayer, que li va oferir un contracte de cinema a Hollywood i un nou nom: Hedy Lamarr. 

De tots els emigrants europeus que van escapar dels nazis, hi havia molt pocs que poguessin fer la transició lingüística o culturalment. Ella va ser una de les poques que va aconseguir mudar-se a una altra cultura i convertir-se ella mateixa en una estrella de ple dret. 

La seva primera pel·lícula per a la Metro, “Argel” (1938), la va convertir en una estrella del cinema. Els anys següents va compartir protagonisme amb grans actors com Clark Gable o James Stewart tot i que el seu major èxit va ser interpretant a Dalila al costat de Victor Mature com l’heroi bíblic de “Samsó i Dalila” (1949) de Cecil B. DeMille. El 1960 va ser guardonada amb una estrella al passeig de la fama de Hollywood. 

Malgrat no tenir estudis i ser de formació autodidacta, va treballar en el seu temps lliure en diversos invents, com un semàfor millorat. Entre els que sabien de la inventiva de Lamarr hi havia el magnat de l'aviació Howard Hughes, a qui va suggerir que canviés el disseny més aviat quadrat dels seus avions per una forma més racional, basada en les imatges dels ocells i peixos. 

Al començament de la Segona Guerra Mundial, Lamarr i el compositor George Antheil van desenvolupar i patentar un sistema de radioguia per als torpedes, utilitzant tecnologia d’espectre eixamplat per salt de freqüència, per evitar que fossin rastrejats i interceptats. . 

La Marina dels Estats Units no era receptiva a considerar invents procedents de fora de l’exèrcit i no va adoptar la invenció de Lamarr i Antheil fins al 1957. Amb tot, aquesta va restar com a classificada fins al 1985. 


Les seves tècniques d’espectre eixamplat s’apliquen a la tecnologia Bluetooth i són similars als mètodes utilitzats en versions antigues de Wi-Fi. També és utilitzada per als sistemes de posicionament per satèl·lits, GPS, els enllaços xifrats militars o les comunicacions de la llançadora espacial amb la Terra. El reconeixement del valor del seu treball va fer que la parella fos inclosa al Saló de la Fama dels Inventors el 2014. 

Lamarr mai no es va beneficiar econòmicament de la indústria multimilionària que va llançar la seva idea, malgrat el reconeixement públic dels Estats Units de la seva patent i la seva contribució a la tecnologia

27 d’oct. 2020

James Cook, un gran explorador

James Cook (1728-1779) es va unir a la Royal Navy el 1755, amb la que va participar a la guerra dels 7 anys i, posteriorment, va cartografiar gran part de l’entrada al riu Sant Llorenç durant el setge de Quebec. Els seus mèrits, que van cridar l'atenció de l'Almirallat i la Royal Society, el van portar, el 1766, a comandar l’HMS Endeavour en el primer dels seus tres viatges pel Pacífic.

En el seu primer viatge (1768-1771), Cook va demostrar que Nova Zelanda no estava lligada a la Terra Australis, la gran massa terrestre que es creia que es trobava més al sud. Tot i que va traçar gairebé tota la costa oriental d'Austràlia, la Royal Society encara creia que hauria d’existir un continent més al sud. 

En el segon viatge (1772-1775), ja amb l’HMS Resolution, Cook va circumnavegar el món a una latitud extrema sud, convertint-se en una de les primeres en creuar el cercle antàrtic i gairebé es va trobar amb el continent de l'Antàrtida, però va girar cap a Tahití per proveir-se. 


En el tercer (1776-1779) i darrer viatge, l'objectiu principal era localitzar un passatge del nord-oest al voltant del continent americà. En el seu viatge des de Tahití a la costa americana, va ser el primer a contactar amb les illes Hawaii i després va cartografiar la costa nord-americana fins Alaska i l’estret de Bering, que no va poder travessar en estar bloquejat pel gel i, finalment va decidir tornar cap a Hawaii. 

Cook, que era considerat pràcticament com un déu pels hawaians, va ser atacat i assassinat el 1779 mentre intentava segrestar el monarca de l'illa de Hawaii, Kalaniʻōpuʻu, per recuperar una xalupa robada d’un dels seus vaixells. 

Els 12 anys de Cook navegant per l'Oceà Pacífic van contribuir molt al coneixement de la zona. Diverses illes, com l’arxipèlag hawaià, van ser visitades per primera vegada pels europeus, i el seu precís traçat de navegació de grans àrees del Pacífic va ser una gran contribució a la navegació. Durant segles, els navegants havien estat capaços de determinar la latitud amb precisió, però la longitud era més difícil de mesurar perquè requereix un coneixement precís de la diferència horària entre els punts de la superfície de la terra. Cook va utilitzar els darrers coneixements astronòmics i tècnics per recollir mesures de longitud exactes i va cartografiar terres des de Nova Zelanda fins a Hawaii amb més detall i a una escala no prèviament traçada. 

James Cook va provar diverses mesures sanitàries preventives i la més important fou la reposició freqüent d'aliments frescos. Així va aconseguir circumnavegar el món en el seu primer viatge sense perdre un sol home per l'escorbut, un èxit inusual en aquell moment. 

Des del punt de vista antropològic, postulà correctament un vincle entre tots els pobles del Pacífic, tot i estar separats per grans trams oceànics i va teoritzar que els polinesis es van originar a Àsia, cosa que el científic Bryan Sykes va verificar posteriorment. 

A Nova Zelanda, l’arribada de Cook s’utilitza sovint per significar l’inici de la colonització, tot i que aquesta va començar oficialment més de 70 anys després que la seva tripulació es convertís en el segon grup d’europeus a visitar aquell arxipèlag. En els seus viatges, Cook va portar diversos científics, que van fer observacions i descobriments significatius, recollint més de 3.000 espècies de plantes de gran valor científic per als botànics britànics, que van ser dibuixades pels artistes que també navegaven amb ell.

10 d’oct. 2020

Día Mundial de la Salut Mental

Fa gairebé 30 anys que la Federació Mundial de Salut Mental va declarar el primer Dia Mundial de la Salut Mental, i enguany (10 d'octubre) se celebra en un moment en que les nostres vides quotidianes s'han vist considerablement alterades com a conseqüència de la pandèmia de COVID-19.

Confinaments, teletreball, educació a distància i fins i tot limitació dels moviments i de les reunions familiars, s'uneixen a l'amenaça invisible d'un virus de què desconeixem molts aspectes. El repte de 2020 és romandre sa a nivell mental amb les dificultats que estan plantejant les mesures per reduir els contagis que s'estan adoptant en tots els països de l'món. Tot això unit a la informació, de vegades obsessiva, que difonen els mitjans de comunicació, fa que sigui difícil per a algunes persones mantenir el seny.

Per a això, es recomana a la població mantenir-se informats per mitjans fiables de les recomanacions de les autoritats sanitàries, reduir l'exposició de les notícies, mantenir-se actius i seguir rutines saludables de son, alimentació i activitats, mantenir el contacte amb els nostres éssers estimats, reduir el consum d'alcohol i tabac, etc. 

Segons l'experiència adquirida en emergències passades, s'espera que les necessitats de suport psicosocial i en matèria de salut mental augmentaran considerablement en els propers mesos i anys. Invertir en els programes de salut mental en l'àmbit nacional i internacional, infrafinançats des de fa anys, és ara més important que mai. 

La salut mental és una de les àrees més desateses de la salut pública. Prop de 1000 milions de persones viuen amb un trastorn mental, 3 milions de persones moren cada any pel consum nociu d'alcohol i una persona es suïcida cada 40 segons. I ara, milers de milions de persones de tot el món s'han vist afectades per la pandèmia de COVID-19, que està tenint repercussions addicionals en la salut mental de les persones. 

No obstant això, relativament poques persones a tot el món tenen accés a serveis de salut mental de qualitat. Als països d'ingressos baixos i mitjans, més del 75% de les persones amb trastorns mentals, neurològics i per consum de substàncies no reben cap tractament per a la seva afecció. 

Per això, per al Dia Mundial de la Salut Mental d'enguany, l'OMS, juntament amb les organitzacions associades United for Global Mental Health i la Federació Mundial de Salut Mental, demanen, amb el lema “Salut mental per a tothom: major inversió, major accés. Per a qualsevol persona, en qualsevol lloc“, que s'augmenti considerablement la inversió en salut mental.


Per celebrar el Dia Mundial de la Salut Mental a 2020 us podeu connectar en línia al gran esdeveniment que s'està organitzant per part de l'OMS en el qual experts analitzaran i explicaran què podem fer per mantenir la nostra salut mental. Es retransmetrà en directe a través dels canals oficials de l'OMS a les xarxes socials. 

A nivell local, podeu participar en alguna de les activitats, telemàtiques o presencials, programades per Osonament, o participar a la sessió de l’hora del conte que, dins del programa “Temps de contes”, tindrà lloc a diverses biblioteques de la comarca. En aquest cas, es tracta de “Plou i fa dol”, un conte amb titelles que parla del dol, a càrrec d’Ada Cusidó.